Semi-Solid Rechargeable Flow Battery

このブログでも何度も書いたが、「蓄電」はDOE/ARPA-Eに取って非常に大きなテーマである。Utility(電力会社)が発電所に付随して設置する数百メガワットを数時間溜める大きな電池から、事業所やデータセンターが使う数メガワットを数時間溜める中規模の電池やらを各社がしのぎを削って開発している。こちらは「GRIDS(Grid-Scale Rampable Intermittent Dispatchable Storage)」という。
そのほかにARPA-Eが力を入れている「蓄電技術」は「BEEST(Batteries for Electrical Energy Storage in Transportation」と言う移動手段用の蓄電で、ターゲットは明らかに日本である。

ARPA-E seeks to develop a new generation of ultra-high energy density, low-cost battery technologies for long electric range plug in hybrid electric vehicles and electric vehicles (EVs). The development of high energy, low cost batteries represents the critical barrier to wide-spread deployment of EVs, which if achieved would have a profound impact on U.S. oil security, greenhouse gas emissions, and economic growth. The ambitious goals for this program are largely based upon the aggressive long-term EV battery goals set forth by the United States Advanced Battery Consortium, a public-private collaboration between the U.S. Department of Energy and leading U.S. automotive companies. If successful, new battery technologies developed under this program will give electrified light-duty vehicles range, performance, lifetime, and cost required to shift transportation energy from oil to the domestically powered U.S. electric grid.

この分野で補助金が決定したプロジェクトは既にいくつかあるが、その一つが24M社(A123 systemsのスピンアウト)とMITとRutgers大学の共同研究のSemi-Solid Rechargeable Flow Battery(半固体フロー蓄電池)である。
このプロジェクトでは、蓄電池と燃料電池の特性を併せ持つ「半固体フロー蓄電池」という新たなタイプの蓄電池を目指している。現在の電気自動車用蓄電池の軽量化、小型化、低コスト化を可能にするらしい。この新しい蓄電池の価格は、現在の蓄電池価格の8分の1以下に抑えられる可能性があるらしいが(less than $100/kWh)、もし実現したら手頃な価格の電気自動車の普及につながると思う。このプロジェクトはARPA-Eより$5M(500万ドル)の助成金を受ける。

Researchers at 24M, in collaboration with the Massachusetts Institute of Technology and Rutgers University, will seek to develop a revolutionary new electrical energy storage concept for transportation that combines the best attributes of rechargeable batteries and fuel cells. This technology incorporates semi-solid high energy density rechargeable, renewable and recyclable electrochemical fuel in a flow system that decouples power from stored energy. Early stage results suggest that high energy density and system costs less than $100/kWh can be obtained, which would enable rapid widespread adoption of electric vehicles.